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Archive for March, 2012

Egypt’s Muslim Brotherhood to bid for presidency

March 31st, 2012 Comments off

FILE - In this Thursday, March 3, 2011 file photo, Khayrat el-Shater, the lead strategist for Egypt's largest opposition group, waves by Egyptian flag after being released from Tora prison in Cairo, Egypt. Egypt's Muslim Brotherhood on Saturday said it decided to field the movement's deputy leader and top strategist as its presidential candidate, topping off its success in legislative elections with a bid for the country's most powerful post. Top leaders of the country's most influential political group announced in a press conference that it selected Khayrat el-Shater to contest the presidential race set to start in May. (AP Photo/Mohammed Abu Zaid, File)The fundamentalist Muslim Brotherhood named its chief strategist and financier as a candidate for president on Saturday, a surprising reversal of an earlier pledge to stay out of the race and a move that sets the group on a collision course with Egypt’s military rulers.

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Libya: 147 killed in 6 days of clashes in south

March 31st, 2012 Comments off

Six days of tribal clashes in a remote desert town in southern Libya have killed 147 people, the country’s health minister said Saturday.
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Brotherhood names Egypt candidate

March 31st, 2012 Comments off

Egypt’s Muslim Brotherhood names its financier Khairat al-Shatir as its presidential candidate, despite earlier pledging not to take part.
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French Diplomat: "We underestimated Assad because we wanted to!"

March 31st, 2012 Comments off

Langage franc et direct. Plan Annan, soutien au Conseil national syrien, mise à l’écart rapide de Bachar el-Assad : HdN, un diplomate français qui suit de près l’évolution de la crise syrienne, nous livre sa lecture des événements. Une lecture décapante, qui ne correspond pas tout à fait à la version officielle du Quai d’Orsay, sa « maison-mère ». 
« La diplomatie française a sous estimé le régime syrien parce qu’on a bien voulu le sous estimer. On ne devait pas être surpris par sa capacité de résistance. Eric Chevalier, notre ambassadeur, après avoir été recadré juste au début de la révolte, a été très bon après. Il a clairement averti Paris que la crise allait être longue. Nous connaissons très bien ce régime, depuis trente ans que nous avons été successivement amis, puis ennemis, avant d’être de nouveau amis au cours des dernières années. Notre brusque changement de position, après le début de la révolte l’an dernier, est à la hauteur du désamour que la direction de l’Etat français a conçu quand elle a vu que Bachar el-Assad ne nous avait pas écouté, et qu’il ne tiendrait pas les promesses que nous avions cru naïvement qu’il tiendrait » 

Certes, les dirigeants du CNS excellent en Occident, parce qu’ils parlent notre langage, et nous disent ce qu’on a envie d’entendre.” 

« Le Conseil national syrien (CNS) est en perte de vitesse sur le terrain. Nous avons soutenu un cheval perdant. Ce n’est pas faute pourtant d’avoir lancé des mises en garde. La perception des Syriens de l’intérieur est très négative vis-à-vis du CNS. Ils sont nombreux à estimer que ses dirigeants ne les représentent plus, qu’ils ne font que se montrer devant les caméras des télévisions dans des hôtels cinq étoiles, ils ne nous apportent plus rien, disent-ils. Des habitants de Homs leur reprochent même de leur avoir volé la résistance à Baba Amro. Par leurs connections avec Avaaz (l’ONG basée à Beyrouth, ndlr), les gens du CNS ont donné l’impression que c’est eux qui avaient fait sortir les habitants de Baba Amro, alors que ce sont les membres des comités de coordination sur place qui ont fait le boulot. Le CNS reste dans une opposition systématique. Chaque fois, qu’il se passe quelque chose, il réagit négativement. Le plan Annan ? Non, ce n’est pas ce qu’il faut faire. Quand les observateurs arabes sont arrivés en décembre? Non, ce n’est pas bien. Les attentats ? Tout de suite, sans la moindre preuve, ils ont accusé le régime. Ils ont, pourtant, été démentis par les Américains, et par des gens pointus comme James Claper (le patron du renseignement, ndlr) qui n’est quand même pas n’importe qui. Certes, les dirigeants du CNS excellent en Occident, parce qu’ils parlent notre langage, et nous disent ce qu’on a envie d’entendre. Mais ils se sont peu à peu déconnectés de la réalité du terrain. Nous devrions en prendre conscience. » 
La majorité silencieuse. « On la sous estime. La contestation n’a pas encore entraîné la révolte de toute la population. Il y a encore une majorité silencieuse qui nous dit la chose suivante : nous n’aimons pas le régime, mais rien de ce que ces gens (de l’opposition, ndlr) font nous annoncent quelque chose qui nous ferait sortir de notre réserve ou de nos hésitations pour aller les soutenir ». 
Le plan Annan de sortie de crise. « Jusqu’à maintenant, tactiquement, Kofi Annan a bien joué. Il a mis la barre relativement haut, en disant : voilà, les paramètres d’une solution (les six points de son plan, ndlr). La première réponse du régime a été : on a besoin de plus de temps, mais Annan n’est pas remonté au créneau, il est resté dans un premier temps en retrait. Il se garde le contact avec Bachar, et il laisse faire le travail de base par ses hommes sur le terrain. Ce que n’avait pas fait avant lui le Premier ministre du Qatar, Hamad Ben Jassem, qui avait traité directement et brutalement avec Bachar. La France, après avoir hésité, le soutient maintenant. On est encore en faveur de la chute du régime. On n’a pas compris que ce n’était plus d’actualité. D’un autre côté, que pouvons-nous faire d’autre ? Nous avons adopté une position tellement radicale dès le début que nous ne pouvons plus en changer. Nous nous sommes condamnés à camper sur la ligne jusqu’au-boutiste du CNS : c’est-à-dire pas de discussion avec Bachar ».



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"Iranian intelligence has (genuinely) cracked one cell trained & equipped by Mossad

March 31st, 2012 Comments off

“… “Bibi is traumatized from the Meshaal incident,” the official says. “He is afraid of another failure, that something will blow up in his face.”
Iranian intelligence already has cracked one cell trained and equipped by Mossad, Western intelligence officials earlier confirmed to TIMEThe detailed confession on Iranian state television last year by Majid Jamali Fashid for the January 2010 assassination by motorcycle bomb of nuclear scientist Massoud Ali Mohmmadi was genuine, those officials said, blaming a third country for exposing the cell.
In that case, the public damage to Israel was circumscribed by the limits of Iran’s credibility: Officials in Tehran routinely blame setbacks of all stripes on the “Zionists” and “global arrogance,” their labels for Israel and the United States.  But that could change if the Islamic Republic produced a captured Israeli national or other direct evidence…………. allowing Iran to cast itself as victim, or simply by recasting the nuclear issue itself, from one of overarching global concern into a contest confined to a pair of longtime enemies.
Some warn that the assassinations already run that risk.  After the most recent killing, of nuclear scientist Mostafa Ahmadi-Roshan in January, the United States “categorically” denied involvement in the death and issued a condemnation.  Western intelligence officials say he was at least the third Iranian scientist killed by Mossad operatives, who lately are running short of new targets, according to Israeli officials.
“It undercuts the consensus, the international consensus on sanctions,” says Mark Fitzpatrick, a former State Department nuclear proliferation specialist who opposes the assassinations….”



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A brief look at Salafist poster-child Hazem Abu-Ismail

March 31st, 2012 Comments off

Clinton: New round of Iran talks set for Turkey

March 31st, 2012 Comments off

Saudi Foreign Minister Prince Saud Al-Faisal, right, U.S. Secretary of State Hillary Clinton and Kuwaiti Foreign Minister Sheikh Sabah Khaled al-Hamad Al-Sabah chat prior to a group photo before a US- Gulf Cooperation Council forum at the Gulf Cooperation Council Secretariat in Riyadh, Saudi Arabia, Saturday, March 31, 2012. Secretary Clinton is visiting the region to speak with leaders about local and global issues including Iran as well as attend talks aimed at ending the violence by the Assad regime towards its citizens in Syria.(AP Photo/Brendan Smialowski, Pool)U.S. Secretary of State Hillary Rodham Clinton says Iran and six world powers have agreed to meet in Istanbul on April 13 for the latest round of talks about Iran’s nuclear program.

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Tribal clashes in Libya’s Sabha kill 16

March 31st, 2012 Comments off

Smoke rises from a road in the district of Gardah in the southern Libyan town of SabhaAt least 16 people were killed on Saturday in new clashes between the Toubou people and Arab tribesmen in the southern Libyan desert oasis of Sabha, local and medical sources told AFP.

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Syria links withdrawal to ‘peace’

March 31st, 2012 Comments off

The Syrian government says it will keep troops in residential areas of cities until “peace and security” prevail, after the UN urges their withdrawal.
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Islamophobia in a Nutshell

March 31st, 2012 Comments off


Cartoon by Khalil Bendib on Jadaliyya

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Categories: Arab Blogs Tags: Bendib, Cartoon, nutshell, Source